We Are One, But We Are Not The Same

Marianna Shelton

“Somos um, mas não somos iguais”

Esses dias eu estava escutando uma música do U2 e uma parte me chamou a atenção, ela dizia, “We are one, but we are not the same. We get to carry each other…” (Somos um, mas não somos iguais. Devemos carregar uns aos outros…) Comecei a lembrar do documento “Somos Um, Somos Muitos”, criado pela Reunião de Líderes Internacionais em 2004, este é um dos meus textos preferidos, suas palavras tocam profundamente e me faz ver que realmente somos “unidos na diversidade”. Dentre outras coisas, ele diz:

“Somos um, somos muitos. De alguma maneira, nós, que somos muitos, somos um. Cantamos de forma diferente, oramos diferente, pregamos, vivemos, vemos e pensamos diferente. Ainda assim, nós somos um! É Jesus, o Cristo. Ele é a nossa unidade. Temos fé nEle. Todos nós temos fé nEle. Ele nos torna um.”

Em 2005, tive a oportunidade de trabalhar no Corpo de Serviço Mundial – Guias Internacionais. Durante esse período, houve a Conferência Especial, e pude ver com meus próprios olhos, o que já havia sentido através de testemunhos, fotos, artigos de revistas e outros materiais da Igreja. Pude presenciar o que havia sido descrito na parte do documento “Somos Um, Somos Muitos” que acabei de citar.
E o mais bonito de tudo, para mim, é que as pessoas não ficavam isoladas no grupinho de pessoas “iguais” a si mesmas. Elas se integravam umas com as outras, mesmo tendo que superar a barreira do idioma, e para isso usavam gestos, sorrisos, e tudo o mais que tinham à sua disposição…

Porém as Conferências são apenas uma “amostra grátis” do que realmente temos na Comunidade de Cristo. Mesmo sem nunca termos visto uns aos outros, mesmo estando em países diferentes, adorando em idiomas diferentes, de maneiras muito diversas, todos nós temos algo em comum, temos Jesus Cristo em nossos corações, e podemos nos sentir como parte de uma grande família.
Um exemplo é a minha pequena congregação em Tubarão, no sul do Brasil. Nós tínhamos projetos sociais que só podiam acontecer graças aos voluntários e ao dinheiro vindo do fundo de oblação, doado por pessoas de todas as partes do mundo. Esses recursos disponibilizavam cursinhos de artesanato para crianças, adolescentes e adultos, e materiais escolares para as crianças cujos pais não podiam comprar. O amor e a generosidade dessas pessoas tocaram vidas a milhares de quilômetros de distância.

“Assim também em Cristo nós, que somos muitos, formamos um corpo, e cada membro está ligado a todos os outros.” – Romanos 12:5 (NVI)

Se amarmos uns aos outros com apenas uma fração do amor que Jesus tem por todos nós, se respeitarmos as opiniões dos outros, se nos preocuparmos com o bem-estar dos nossos irmãos e irmãs, se “carregarmos uns aos outros”, seremos uma verdadeira Comunidade de Cristo.

“We are one, but we are not the same”

A few days ago I was listening to a song by U2 and a part of it grabbed my attention. It said, “We are one, but we are not the same. We get to carry each other…” That made me think of the document “We Are One, We Are Many” created by the International Leaders Meeting in 2004. This is one of my favorite texts. Its words touch me profoundly and make me see that we really are “unity in diversity.” Among other things, the statements says:

“We are one; we are many. Somehow, we who are many are one. We sing differently, pray differently, preach and live and see and think differently. Yet still, we are one! It is Jesus, the Christ. He is our One. We have faith in him. He makes us one. We sing him. We pray him. We preach, live, see, and think him.”

In 2005 I had the opportunity to work in the WorldService Corps as an International Guide. The Special Conference was during this time, and I could see with my own eyes what I had felt through the testimonies of others, photos, magazine articles, and other church material. I could experience for myself what had been written in that part of “We Are One, We Are Many” which I just referred to.  Best of all, at the Conference people didn’t remain isolated in small groups of similar people. They integrated themselves with others, in spite of having to overcome language barriers by using gestures, smiles, and everything else they had at their disposal to communicate.

But Conferences are only a little glimpse into what we have in Community of Christ. Even never having seen one another, living in different countries, speaking different languages, with different customs, we all have something in common: We have Jesus Christ in our hearts, and we can feel a part of a large family.  An example is my small congregation in Tubarão in southern Brazil. We have been able to do several social service projects thanks to many volunteers and money that has come from the Oblation Fund, donated by people from all parts of the world. These resources made possible art classes for children, youth, and adults, and provided school supplies for children whose parents couldn’t afford them. The love and generosity of the people who give to the Oblation Fund have touched the lives of people thousands of kilometers away.

“So in Christ we who are many form one body, and each member belongs to all the others.” – Romans 12:5 (NIV)

If we can love one another even just a fraction of how much Jesus loves us, if we can respect each other’s opinions, if we can concern ourselves with the wellbeing of our brothers and sisters, if we can “carry each other,” we will be a true Community of Christ.

Mariana Coradeli Medeiros-Shelton is the Portuguese Translator and Interpreter
for Community of Christ. She was born in Tubarão, Santa Catarina in southern
Brasil, and lived there until she moved to the United States of America in 2007
to marry Andy Shelton, a field specialist for the church. She has a bachelor’s
degree in international relations and served in the WorldService Corps in Perú
and as an international guide at church historical sites in 2005.

Read the “We Share Document” with our 9 Enduring Principles, including “Unity In Diversity”.

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